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【环球网报道 记者 李青云】被誉为“沙漠人参”肉苁蓉因其确切的补益功效,在现代处方药、保健品等领域广泛应用。但细心的消费者可能会发现,市面上的肉苁蓉并非都是一个品种,有肉苁蓉与管花肉苁蓉之分。那么,肉苁蓉与管花肉苁蓉是否药用价值一致?两者有何区别?中国医科大学航空总医院中医治未病科副主任张慧表示,肉苁蓉主要有补肾、润肠等作用。管花肉苁蓉的药效与肉苁蓉远不能比。

肉苁蓉是一种寄生在沙漠树木梭梭根部的寄生植物,从梭梭寄主中吸取养分及水分。素有“沙漠人参”之美誉,具有极高的药用价值,是中国传统的名贵中药材。现代研究表明,肉苁蓉中含有丰富的苯乙醇苷类、环烯醚萜苷类、木脂素类、多糖、生物碱等多种生物活性物质。

其中最有效的成分有多糖,具有免疫调节、抗衰老、改善脾虚、抗病毒抗肿瘤、促进造血等药理作用。另一主要活性成分有松果菊苷,具有神经保护、骨保护、抗损伤、肝保护等作用。

麦角甾苷属于苯乙醇苷类,也是肉苁蓉的主要活性成分之一,具有补肾壮阳、抗衰老、保肝、改善记忆障碍等功效。肉苁蓉中的甜菜碱含量丰富,具有雄性激素样作用和很强的抗氧化性能,也具有抗脂肪肝和抗肿瘤以及扩张外周血管和降压作用。

而管花肉苁蓉寄生于柽柳属的红柳等植物的根部,广泛分布于非洲北部、阿拉伯半岛、巴基斯坦、印度一直到俄罗斯的中亚地区,我国管花肉苁蓉的自然分布仅限于新疆天山以南塔克拉玛干沙漠周围各县。管花肉苁蓉在20世纪50年代才开始地方性入药,20世纪60年代由于肉苁蓉商品紧缺,管花肉苁蓉被大量当做肉苁蓉使用。

尽管管花肉苁蓉与肉苁蓉的化学成分相似,但研究人员对比发现,两者中化学成分比例不同,比如肉苁蓉的多糖类化合物含量高于管花肉苁蓉。

“消费者可以从肉苁蓉的横断面上辨别,肉苁蓉是扇形放射性的,管花肉苁蓉则没有。肉质上两个都较硬,非专业人士一般辨别不清。”张慧表示,肉苁蓉煎煮、泡药、作为食品调料都可以。

随着人们健康意识的增强和保健需求的增加,中药饮片越来越受到消费者的欢迎。但是近年来由于肉苁蓉药源紧缺,市场上常有以次充好的现象。例如盐生肉苁蓉、沙苁蓉、锁阳等与肉苁蓉为同属及近缘属植物,特别是锁阳因其外观与肉苁蓉相似常常容易使人混淆。

张慧提醒,消费者购买肉苁蓉需要通过正规途径,此外,肉苁蓉的保健品很多,有些功效会夸大其词,需要理性消费。

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